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Séjour linguistique en Chine : comprendre les normes culturelles de ce pays

La culture chinoise est riche et fascinante. Mais lorsqu’elle est confrontée à notre système de valeurs et de normes sociales occidentales, elle peut parfois choquer ou paraître inappropriée. Et à l'inverse, lorsque l'on se retrouve dans ce pays, c'est nous qui parfois pouvons choquer ou gêner nos interlocuteurs qui ne comprendrons pas notre attitude. Voici donc un guide pour vous aider à vous y adapter et à mieux la comprendre.

I) La politesse :

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- Pour se saluer, les Chinois évitent de se toucher. 

- Ils ne s'embrassent pas en public, même par amitié entre hommes et femmes. Ils ne se serrent pas non plus la main, sauf chez les intellectuels et les étudiants. Ils se contentent simplement d'incliner la tête à distance.

S'adresser à quelqu'un :

- Le nom de famille précède toujours le prénom. On appelle rarement quelqu'un par son prénom, même si c'est une connaissance, il faut être assez proche ou demander la permission d'utiliser le prénom.

- La femme ne prend pas la nom de son époux, donc il faut essayer de connaître les relations entre les personnes pour ne pas commettre d'impair.

- Lorsqu'on s'adresse à quelqu'un, qui n'est pas un ami, on dit d'abord son nom de famille suivi soit du titre de la personne, ou d'une marque de respect. Par exemple, si le nom de famille est Ling : pour une personne âgée, on dira Ling Lao (lao veut dire ancien, pour marquer le respect envers les anciens)

- Pour les gens qui ont une profession considérée comme prestigieuse (par exemple médecin ou professeur), il est d'usage de prononcer d'abord le nom puis le titre. Par exemple : Ling laoshi (prononcer laoche), pour un professeur, ou Ling daifu (taïefou) pour un médecin.

Les formules de politesses :

- Les Chinois n'utilisent les excuses, les remerciements, le bonjour et autres formules que lorsque c'est vraiment nécessaire. Par exemple, "bonjour", "merci", "s.v.p." sont d'un emploi très limité on ne ressent pas le besoin d'utiliser ces formules lorsque l'on rentre dans un magasin ou lorsque que l'on ne connaît pas la personne. Au sein de la famille, il n'existe pratiquement pas de formules de politesse, ce qui peut paraître souvent choquant pour nous !

Invitation à un repas :

- Les Chinois pour être polis arrivent à l'heure à une invitation pour un repas, tandis que les Français font exprès de marquer un peu de retard.

- La politesse chinoise exige que l'hôte raccompagne les invités ou les visiteurs jusqu'à l'extérieur de la maison.

Les cadeaux :

bouddha.jpeg- Ce qu'il ne faut pas oublier quand on est invité, c'est de toujours apporter des présents.

- En Chine, les cadeaux typiques français sont très prisés (car très chers !), surtout les parfums ou les bijoux. Si vous apportez ce genre de cadeau, vous ferez très bonne impression !

- Sinon, essayez de trouver des objets qui représentent le bonheur, pas de bijoux mais tout ce qui peut s'accrocher au mur, une jolie calligraphie, un paysage, un Bouddha du bonheur…

- À éviter  : les horloges ou les montres car cela signifie pour les Chinois l'avancée de l'heure de leur mort ! Les fleurs coupées aussi, évitez de faire cette erreur, les fleurs sont un présent apprécié en France, en Chine cela symbolise les funérailles.

- Un cadeau s'offre toujours enveloppé dans du rouge (couleur de la chance) du rose ou du jaune (couleurs de la prospérité et de l'abondance). Mais attention : surtout pas entouré de blanc, de gris, ou de noir : ce sont les couleurs du deuil !

- Les Chinois n'ouvrent pas leurs cadeaux devant les invités, ils se soucient donc de ne pas montrer leur envie. Lorsque l'on reçoit un cadeau, il ne faut pas non plus montrer que cela ne nous plaît pas ! Il faut remercier la personne plus de fois qu'il n'en faut et là aussi baisser un peu la tête pour montrer votre reconnaissance, tout en disant merci : "xiexie" (prononcer siésié).

Le langage physique :

- Les gestes n'ont pas la même signification en Chine que dans le reste du monde. Par exemple, un Chinois lèvera la main et non le doigt pour montrer sa désapprobation et l'agitera de gauche à droite.
 
- Il faut bien sûr éviter de montrer un Chinois du doigt ou de la tête, ce qui fait très mauvais genre.
 
- Européens : si certains Chinois vous touchent la peau ou les cheveux, ne le prenez pas comme un signe d'impolitesse, ce n'est que de la curiosité, même si ça peut surprendre parfois, surtout au début. Il faut se souvenir que les Chinois n'ont pas toujours l'habitude de voir ou de pouvoir parler à un Occidental. Leurs gestes, de même que les questions qu'ils posent, n'est en fait que de la curiosité mélangée à une forme de respect.
 

II) Ce qui peut nous paraître étonnant :

Dans la rue :campagne-anti-crachat-6-10.jpg

- Les Chinois crachent partout et constamment, même à l’intérieur, dans le bus ou à côté de vos pieds.
 
- Les Chinois parlent très fort : on a parfois l’impression qu’ils crient lorsqu’ils discutent.
 
- Toutes les femmes portent des ombrelles dès qu'il y a un rayon de soleil et tentent de rester à l'ombre : les Chinois trouvent qu'une peau blanche est plus belle qu'une peau bronzée.

À table :

- Entendre "saper" : c'est à dire manger en faisant du bruit avec la bouche. Ceci n'est pas considéré comme malpoli en Chine, tout comme parler la bouche pleine.

- Certains aliments ou mets peu appétissants pour nous sont très prisés : par exemple, les fameuses pattes de poulet bouilli emballées sous vide qu’ils mangent en tout temps. 

- Le riz est la base de la nourriture : qu'il soit liquide, collant, salé, sucré, accompagné de viande, de poisson, de légumes, de fruits, vous en mangerez au moins une fois par jour !

Au quotidien :

-En Chine, les chiffres ne sont pas exprimés de la même manière avec les doigts. Les commerçants expriment souvent les prix avec ces signes : 

Compter, Chinois, Chiffres, Nombres, Chine 

- Vous pouvez vous faire contrôler. Le gouvernement Chinois contrôle les médias, certains sites Internet tel que Facebook sont interdits. 

 

Certaines de ces choses vous paraissent sûrement bizarres tant la culture asiatique peut être différente de la nôtre, mais n'oubliez que, si vous voyagez en Chine, c'est vous qui aurez l'air étrange, et non pas eux ! Et notez également que ces différences se constatent surtout dans les villes moins européanisées. A Shanghai ou Pékin par exemple, les locaux sont beaucoup plus habitués à rencontrer des Occidentaux et adoptent parfois nos meurs au dépend des traditions chinoises.


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Dans tous les cas, si vous partez en séjour linguistique en Chine, vous rencontrerez à coup sûr des Chinois toujours prêts à vous aider et vouloir discuter avec vous malgré la barrière de la langue. Vous pourrez boire du thé succulent partout où vous irez et vous profiterez d’une belle architecture traditionnelle et de la diversité des paysages. Vous vous promènerez sous la lumière de romantiques lanternes et découvrirez la tranquillité de la spiritualité des temples. C’est ça la beauté de la Chine !

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